ミネラルサンド

イルメナイト、ルチル、ジルコンは、オーストラリアのクイーンズランドにあるSibelcoのノースストラドブローク島の砂採掘場から採掘される3つの重鉱物です。 抽出されるこれらの重鉱物は砂全体の1%に相当します。 残りの99%は採掘後の復旧に使用されます。

イルメナイト

イルメナイトはブレンドされ、加工されて二酸化チタンが作られます。この高品質の白色顔料は紫外線(UV)抵抗性、防水性、化学的耐性があると同時に、毒性がありません。

二酸化チタン顔料は、有害な紫外線を反射し、塗料がはげるのを防ぐため、その半分以上は塗料(家庭用塗料、産業用塗料、車の塗料など)の製造に使用されます。 二酸化チタンは日焼け止め、化粧品、プラスチック、インク、紙、歯磨き粉、そして小麦粉や粉砂糖など一部の食品の製造にも、それらの輝度を向上させる重要な成分として使用されます。

ルチル

ルチルは3つの主な用途、二酸化チタン顔料、フラックス入り溶接ワイヤ、金属チタン製品に使用されます。

加工されると二酸化チタン顔料となるルチルは、イルメナイトと同じ製品に使用できます。 ルチルは製造段階での廃棄物が最も少ない、効率的な産物を提供するため、しばしば二酸化チタン顔料に優先的に使用される原料となります。

フラックス入り溶接ワイヤは電気アークを安定させ、より優れた接合を確保できるので、圧力容器、石油化学製品の油送管、重機の製造に好んで用いられる溶接消耗品です。

ルチルはスポンジチタンにも変換でき、それを加工すると金属チタンになります。 金属チタンの特異な特性として、高い強度重量比、高い融点、そして耐腐食性があります。 こうした特性により、ルチルは航空機の機体やジェットエンジンの製造用に、航空宇宙産業で好んで使われる金属となっています。 また、最高品質のスポーツ用品、ペースメーカー、義肢、手術用機器、眼鏡フレーム、時計の製造にも広く使われています。 チタンが鉄、マンガン、アルミニウムなど他の金属と混合されると、熱にも腐食にも耐性を持つ合金が形成され、さまざまな環境の用途で使用されます。

ジルコン

ジルコンはその不透明度(白色度と輝度)によって、すべてのジルコンの50%以上が陶磁器製造業で使用され、タイルや衛生用品(浴室、シンク、トイレ)、瀬戸物などの製品に艶を与えます。 ジルコンは硬くて丈夫な素材で、高温や腐食しやすい環境にさらされてもその物理的化学的組成が変わりません。 極めて優れた鋳造、耐熱材料で、耐火レンガや、特に製鉄やガラス製造用の炉に使用されます。

ジルコンは以下のものに使用されます。

  • コンピューターおよびテレビのモニターのブラウン管(CRT)でのX線放出を遮断。
  • 腰や膝の置換に用いられる生物医学的装器具、充電式軽量バッテリー、テレビ画面、ヒューズ、歯磨き粉などの生産。
  • 特殊なインベストメント鋳造や高精密鋳造用の鋳物砂として。

ジルコン合金はその低い熱中性子吸収率のために、原子力発電所の燃料棒のハウジングとして使用されます。

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